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热爱与版权的鸿沟:《战锤》同人社区大厦将倾之际

2021-09-14 

  说起电子游戏的同人社区,《战锤》的玩家群体(Warhammer)属于最活跃、“最忠诚”的那一类。

  这款由英国公司“游戏工坊”于1987年(Games Workshop,下称GW)推出的桌上战棋游戏,在经过30余载的发展壮大后,逐渐成为幻想(Fantasy)作品中最广为人知的系列之一,IP也从“微缩战争模型”扩张到电影、游戏、书籍、漫画等领域。拜其热度所赐,GW在全球各地都开设了零售商店,获得了不菲的知名度和可观的利润。

  《战锤》,或者更加准确地说,“战锤幻想”(Warhammer Fantasy)是GW所构造的一个奇幻与科幻交织的世界观背景,目前最为流行的作品是《战锤40000》(或《战锤40k》)。该作品充满了哥特式的科幻风格,宗教氛围也异常浓厚。游戏中描绘了数量众多的种族和文明,多取材自不同历史时代、文学作品以及现实国家。

  作为桌面战棋,其最受欢迎的核心元素自然是特征迥异的军事组织,其中最引人注目的莫过于人类帝国的“星际战士”(Space Marine):他们与中世纪十字军骑士相近,以夸张哥特风格的庞大盔甲、力量型武器和狂热忠诚为卖点。特色鲜明的人物设定,再加上因战争而陷入混乱的世界观,给玩家留下了开阔的创作的空间,由此涌现出一批优秀的粉丝作品。

  除去同人小说、同人绘画,同人动画作为网络时代新兴的多媒体传播方式,为这个30年的老IP注入了新的活力,所带来的感官刺激也更加强烈。近几年来,《战锤40k》社区佳作频出,人气也随之水涨船高。由Syama Pedersen制作的动画作品《阿斯塔特》(Astartes)以其精细的建模和流畅的动作在Youtube斩获了千万级别的播放量;韩国动画师SODAZ则专注于剧情和表现力,系列作品在各平台也广受好评……常新的同人内容产出为整个社区环境营造了良好的氛围,也吸引了不少新玩家加入其中。

  2021年7月21日,官方人员在GW网站更新了一则IP版权相关的指南。其中明确提到,无论是否以商业目的获得收益,任何粉丝制作的同人动画/影集均被视为对公司IP版权的侵犯。官方允许粉丝以《战锤40k》的世界观和背景进行创作,但任何人在未经授权的情况下不得使用官方素材,形式也仅限于小说、画作、粉丝网站,且不能包含任何收益性的内容,包括广告收入、Patreon订阅(国外知名粉丝订阅网站,可以支付费用获得每月作者的更新内容)、众筹活动等,并且必须明确标识为“非官方”作品。

  这条声明对社区整体无疑是一记重拳。版权是所有同人内容创作者避不开的难点,在多数情况下,游戏厂商会在一定程度上“睁一只眼闭一只眼”,对主动宣传的玩家们采取宽容的态度。此次GW的态度则非常明了,对全部同人动画作品实行了“一刀切”的机制。

  当然,这一行动并非毫无征兆。早在一年前,为推行即将上线的动画订阅服务“战锤+”(Warhammer+),版权方GW已经开始与同人社区的部分创作者取得联系,要求他们下架当前的侵权作品,并邀请他们加入“战锤+”的制作团队。

  创作者们当时的反应各异,Syama Pedersen和Richard Boylan选择加入官方团队,继续动画制作;认为与自己的理想相悖的AbsolutelyNothing拒绝了Offer,以将已有作品的全部去收益化为代价,才得以继续在Youtube上传自己制作的视频。在收益化审核处理完成之前,Youtube上所有有关《战锤40k》的同人动画作品被全部退回。

  根据AbsoluteNothing的描述,由于签署了保密协议,创作者无法在社交平台对此事发表任何公开预告,只能选择一言不发立刻下架。而当时不知情的社区观众看到心爱的视频突然消失,随之产生不满,认为是官方在打压创作热情,矛盾由此开始酝酿。而7月21日的声明,无疑是将不愿意加入的创作者们完全拒之门外。AbsoluteNothing得到的承诺变成了一纸空文,再继续制作同人动画变成了彻底的“违法行为”。公告在Reddit等网站上引起了热烈反响,积蓄已久的负面情绪彻底爆发,用户纷纷采取“炎上”行为,控诉GW对社区的不尊重。

  而社区乱象的恶果之前就已经种下。动画师SODAZ在2021年5月宣布将与GW合作,却在两月后的7月15日发表声明,称“我将不再和他们共事,奇慢无比的反馈是其中一点,还有别的原因。这两个月来我一直被人骚扰,说我背叛了社区,选择与无耻之徒合作。我实在是太痛苦了,决定退出,此后也不会从事任何有关《战锤》的内容创作。最后求求你们,不要再发有关的评论了。”

  在社区用户眼中,GW贪恋金钱而咬住版权不放,背信弃义,而沟通时又效率极低;更加激进的人认为与他们共事的创作者们也是同罪,不可饶恕。7月21日公告发出之后,社区和官方就陷入了水火不容的境地。

  针对长久以来的社区与官方冲突和GW的维权行为本身,Reddit“战锤40k”板块版主RWJP认为,除去低效的沟通,于情于理都没有太大的问题。

  “我知道你们很多人不会喜欢这一点,但我还是要说。在这种情况下,GW 没有做错任何事情。”RWJP在一篇主题帖中回应道,“这些动画师制作的作品确实侵犯了知识产权。换言之,他们都触犯了法律。他们都没有从 GW的 IP制作衍生作品,然后将其收益化的合法权利。”

  “如果他们愿意,GW完全可以将所有这些动画师告上法庭。后者面临可观的诉讼费用、巨额罚款,并且不得不向 GW赔付他们从工作中获得的收入。但GW采取了一种更温和的方法,。他们为这些动画师提供了一份收入稳定的工作,条件也不是永远删除自己的作品,而是转到官方旗下的‘战锤+’里。”

  RWJP认为,让公司完全对此视而不见也是不可能的。在知识产权如此重要的现在,世界各国都纷纷出台了相关法案,如果不能及时抑制盗版化、收益化趋势,会让公司蒙受严重的损失。因此GW在这种情况下采取断然措施“是没有问题的”。

  但在帖子文章的末尾,他也表达了对21日公告事件的不解与无奈。“我理解GW的行为,但不可否认的是,对于双方而言,这都是一个非常令人沮丧的发展。其过程和结果都充满报复性,并且对整个社区有害。”

  在互联网诞生初期,知识产权和版权的概念尚未普及之时,“为爱发电”这个词被创造出来,指那些为了向公众宣传自己喜爱的作品而创作同人的行为。而近年来,互联网资源的爆炸性增长使得“为爱发电”陷入了尴尬的处境,不少同人作者为了生存而开始公开收益化。随着世界各国对知识产权的逐步重视,“为爱发电”似乎又被提上了日程。如何平衡好社群对产品的热爱与商品的知识产权间的关系,不仅是GW,同时也是各大厂商面临的问题。

  或许GW没有真正意义上“做错”什么,但将同人动画“一刀切”或许并不是明智的选择。将沟通过程透明化、高效化、合理化,让社群懂得游戏厂商真正在乎他们、重视他们,在此基础上进行严格化的版权规制,可能才是双赢的道路。


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